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La Respuesta del Bioemprendimiento durante la Pandemia:

¿Qué dice nuestro presente sobre el futuro?

Diana Sofia Mollocana Yánez

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@DMollocana

En tiempos de pandemia, el bioemprendimiento ha generado un escenario alentador y recursivo, evidente en todo el mundo, como una respuesta a la crisis. Para mejor comprensión y diferenciación con el emprendimiento convencional, se debe entender que el bioemprendimiento es la generación de modelos de negocio cuyo componente principal es la obtención de productos o servicios con base en recursos y conocimientos biológicos. En el contexto ecuatoriano, el panorama de generación de bioemprendimientos se ha desarrollado alejado de esta noción. De hecho, una marcada dificultad se centra en la infraestructura y materia prima que debe ser importada al país para el desarrollo de los productos. Por el contrario, en otros países, estas empresas de base tecnológica se encuentran en el desarrollo de vacunas o búsqueda de alternativas para aliviar los síntomas. En Ecuador, mientras tanto, existen restricciones que podrían ser políticas, económicas o, quizá, ausencia de facilidades que restringen a la ciencia y desmotivan a profesionales capacitados en áreas afines.

Fotografía: Juan Ruíz Cóndor

De acuerdo con la encuesta del grupo Focus Research & Strategy, antes de la pandemia, 32.5% de las personas no se encontraba trabajando, mientras tanto la fuerza laboral compuesta por: trabajadores independientes, trabajadores fijos en empresas privadas, autoempleados y empleados públicos suponía un 67.5% de la población. Hoy, 29% se encuentran con jornada laboral suspendida, 16.8% han cerrado negocios propios o que los empleaban y 20.5% han sufrido despidos. Estos porcentajes son un claro indicador de recesión.

Sin embargo, se estimó también que un 17% de los ecuatorianos ha emprendido en esta época y un 36% piensa en hacerlo debido a fuertes necesidades económicas. Los emprendimientos surgidos se han relacionado con la elaboración y venta de productos (65.9%), y servicios de mensajería, limpieza, o asesorías (13.3%).

Pese a ello, es importante considerar que los datos de esta encuesta fueron obtenidos con un 40% de participación en cada una de las ciudades de Quito y Guayaquil. Lastimosamente, no se tienen datos de la situación de los sectores rurales descentralizados. Tampoco se tienen datos específicos sobre el porcentaje de bioemprendimientos surgidos durante esta época a nivel nacional, más allá del emprendimiento en general, lo que sugiere dos cosas: desconocimiento del concepto o falta de motivación para realizarlo.

Dos tendencias claras del biemprendimiento ecuatoriano por SARS-CoV2

 

A pesar de lo anterior, Ecuador ha visto surgir las siguientes iniciativas:

  • Productos ligados al desarrollo de insumos médicos y hospitalarios, especialmente, en cuanto al diseño y construcción de respiradores de bajo costo y pantallas de protección para personal médico y odontológico.  Entre las iniciativas de desarrollo de respiradores se encuentran: Open Venti (ESPOL), Respira Ecuador (UDLA, EPN, ESPOCH, KIA Motors e INAMIH) y Ubuntu-Respira (USFQ); mientras que, con respecto a la creación de protectores faciales, mediante impresión 3D, está Joubilus 3D (PUCE).

  • Servicios: Diagnóstico de COVID-19 en diferentes laboratorios públicos y privados a nivel nacional, muchos ligados a instituciones de educación superior.

Fotografía: Juan Ruíz Cóndor

Es importante destacar que estas iniciativas han surgido en universidades de las principales ciudades del país. Antes de la pandemia, podía considerárseles como lugares donde la innovación podía resultar más fácil a nivel de recursos en comparación a emprendimientos iniciados por la sociedad civil. Es también destacable que en el país no se ha profundizado más en cuanto al desarrollo de otro tipo de iniciativas.

Ante la evidente crisis económica, es normal preguntarse, ¿es época para el desarrollo de empresas de base biológica o de rescatar las ya constituidas? ¿Debemos bioemprender? La respuesta es sí. Aunque los pequeños emprendimientos requieren alternativas que alivien su situación, se considera que el emprendimiento basado en oportunidad ayuda más al avance de la economía de los países que el emprendimiento basado en necesidad (Amorós et al., 2019).  El bioemprendimiento es precisamente una oportunidad y un área poco explorada en Ecuador. Por ende, la post pandemia deberá hacer frente no sólo a cuestiones de salud, sino también a aquellas referentes a agricultura, alimentos, nutrición y energía, con miras a la reducción de importaciones y potenciamiento de la economía local.

De acuerdo con el Banco Mundial, el crecimiento del PIB originado de la agricultura de la región latinoamericana es 2.7 veces más eficaz en reducir la pobreza, que el crecimiento en otros ámbitos de la economía. Por este motivo, es necesario comenzar desde ya a apostar por soluciones desde la esfera bioeconómica que no se centren en el problema actual, sino en el tiempo que se avecina. Las áreas críticas como producción agropecuaria, salud y educación deben ser pilares de un repunte económico, así como la generación de productos con valor agregado a partir de fuentes alternativas. Es hora de entender y aplicar el bioemprendimiento desde su concepto hasta su potencial. Si esta pandemia no logra que los modelos dependientes del petróleo sean reemplazados por alternativas basadas en bioconocimiento, entonces, la brecha social y económica será cada vez más evidente.

Fotografía: Juan Ruíz Cóndor

Referencias:

Amorós, J.E., Ciravegna,L., Mandakovic, V., Stenholm, P.(2019). Necessity or Opportunity?:The Effects of State Fragility and Economic Development on Entrepreneurial Efforts. Entrepreneurship Theory and Practice 43(4): 725–750 [¿Necesidad u oportunidad?: Los efectos de la fragilidad del Estado y el desarrollo económico en los esfuerzos empresariales]

 

Byerlee, D., De Janvry, A., Sadoulet, E., Townsend, R., Klytchnikova, I. (2008). Informe sobre el desarrollo mundial 2008: Agricultura para el desarrollo. N 41455.  Banco Mundial. Disponible en: http://documentos.bancomundial.org/curated/es/747041468315832028/Informe-sobre-el-desarrollo-mundial-2008-agricultura-para-el-desarrollo

 

FOCUS Research & Strategy. (29 de abril de 2020). COVID19 Monitor Report 2. ¿Cómo nos ha cambiado el COVID19? Entendiendo el impacto del COVID19 sobre la vida de los ecuatorianos. Disponible enhttps://drive.google.com/file/d/1c57y7UMN24KDaezmnCKMwUZVdYaiLLxT/view?usp=drivesdk

 

EFE (8 de abril 2020). Primicias.ec: Crean protectores faciales para combatir el Covid-19 en Ecuador.. Disponible en https://www.primicias.ec/noticias/sociedad/crean-protectores-faciales-para-combatir-covid-19-ecuador/

 

Global Bioeconomy Summit (2018). Comunicado Cumbre Global de Bioeconomía 2018: Innovación en la Bioeconomía Global para la Transformación Sostenible e Inclusiva y el Bienestar. Disponible en https://gbs2018.com/fileadmin/gbs2018/Downloads/Communique%CC%81GBS2018_final_Spanish.pdf

 

S.N.  (3 de abril 2020). OpenVenti, otro proyecto para crear respiradores durante la emergencia por coronavirus COVID-19. El Universo. Disponible en https://www.eluniverso.com/noticias/2020/04/03/nota/7803984/openventi-otro-proyecto-crear-ventiladores-durante-emergencia

 

Universidad de las Américas (2020). La UDLA forma parte de un proyecto de respiradores artificiales de bajo costo. Disponible en en https://www.udla.edu.ec/2020/04/14/la-udla-forma-parte-de-un-proyecto-de-respiradores-artificiales-de-bajo-costo/

 

Universidad San Francisco de Quito. (29 de Abril de 2020).  Respirador Artificial Ubuntu-Respira. Disponible en: https://www.facebook.com/watch/?v=266865254470312

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