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Impacto de la COVID-19 en el Medio Ambiente

Carla Bastidas Jurado

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Las calles lucen desérticas, el suelo está quieto, el aire tiene un tinte de pureza combinado con el incesante canto de los pájaros. Parece que el tiempo se ha detenido, pero las manecillas del reloj siguen su curso. El mundo ha dado un giro rotundo con un futuro incierto a causa de un pequeño enemigo invisible, SARS-CoV-2, mejor conocido como coronavirus o COVID-19.

 

La ola de contagios y falta de una vacuna que detenga esta pandemia, han provocado grandes cambios al ritmo de vida del mundo entero.  Centrando  la completa atención en buscar alternativas como el confinamiento obligatorio para frenar un contagio masivo, provocando así, impactos tanto positivos como negativos en el medio ambiente.

Por un lado, la reducción de los gases de efecto invernadero, causantes de la destrucción de la capa de ozono, es uno de los principales impactos positivos. Como se aprecia en la Figura 1, en China, el dióxido de nitrógeno (NO2) ha disminuido drásticamente hasta en un 30%, en comparación al año 2019 durante el mismo periodo (10-25 de febrero) (NASA, 2020). El dióxido de carbono (CO2) se ha reducido en al menos 25%, lo que equivale a 200 toneladas métricas de CO2 (Myllyvirta, 2020). Se estima que la mejoría en la calidad del aire salvaría la vida de 4.000 niños menores de 5 años y 73.000 adultos mayores de 70, superando incluso en 20 veces al número de muertes ocasionadas directamente por la COVID-19 (Político, 2020).

Figura 1. Gráfico de emisiones de NO2 en China antes y durante la cuarentena. Fuente: NASA, 2020.

En Quito, capital de Ecuador, uno de los países más afectados por la COVID-19 en América Latina, se ha registrado una reducción de dióxido de nitrógeno de 70%. En el caso de las partículas líquidas o sólidas que están suspendidas en el aire, con un diámetro igual o menor a 2.5µm, y que pueden ser perjudiciales para las vías respiratorias o material particulado (PM2.5  se ha evidenciado un 50% de reducción. (Roa, 2020).

 

La reducción en la contaminación acústica es también evidente. El nivel del ruido en la ciudad de Quito ha fluctuado entre 45 y 50 dB (decibeles), mientras que, en días anteriores a la cuarentena, estos valores alcanzaban los 75dB (Universidad de las Américas,  2020). Según la Organización Mundial de la Salud (2009), exposición a niveles mayores de 55dB por periodos prolongados puede provocar un aumento en la presión sanguínea y ataques cardiacos. Posiblemente, el aspecto positivo, tanto para la salud como para el ambiente, ha sido esta considerable reducción del ruido.

La otra cara de la moneda muestra los efectos negativos que genera la COVID-19 como el aumento de residuos hospitalarios y domésticos. Posibles causas serían el mayor uso de medicamentos y equipos de protección como mascarillas y guantes. Además, el confinamiento ha provocado una mayor demanda de consumo a domicilio, incrementando empaques y bolsas de plástico.

 

En Wuhan (China), se cuadruplicó la generación de residuos hospitalarios en más de 240 toneladas diarias durante 4 semanas de cuarentena (Zuo, 2020). En Ecuador, las ciudades de Santo Domingo, Esmeraldas e Ibarra han generado juntas, hasta 75.6 toneladas de desechos biomédicos entre el 19 de marzo y el 18 de abril del 2020 (El Comercio, 2020). Por otro lado, los desechos domésticos diarios en la ciudad de Quito, han incrementado en 600 toneladas más. Dicha cifra resulta  preocupante, ya que el relleno sanitario llegaría a su capacidad máxima en el año 2024. No obstante, si esta cantidad sigue en aumento, junto con la escasa separación de residuos domésticos, será necesario buscar otro espacio antes de lo previsto (Martínez, 2020).  

 

Es evidente que la aparición de este nuevo virus ha generado diversos efectos en el medio ambiente; asimismo, ha afectado a la humanidad en su lado más débil debido al impacto social, económico y emocional. Es preciso abrir nuestra mente a nuevas posibilidades que nos conduzcan al inicio de una nueva era en armonía con la madre Tierra, basada en economías verdes. Los alarmantes datos ambientales nos llevan a meditar en lo que hemos fallado como sociedad y en comprender que nuestro bienestar va de la mano con el de la naturaleza.

Referencias:

El Comercio. (2020). Medidas más estrictas para tratar basura por Covid-19 en el país. Recuperado de https://www.elcomercio.com/actualidad/medidas-tratar-basura-covid-emergencia.html

 

NASA (2020). Airborne Nitrogen Dioxide Plummets over China. Recuperado de https://earthobservatory.nasa.gov/images/146362/airborne-nitrogen-dioxide-plummets-over-china

 

Martínez, A. (2020, 23 de marzo). Quito registra incremento de 600 toneladas de basura diarias. Revista Metro. Recuperado de https://www.metroecuador.com.ec/ec/noticias/2020/03/23/quito-registra-incremento-600-toneladas-basura-diarias.html

 

Myllyvirta, L. (2020, 19 de febrero). Analysis: Coronavirus temporarily reduced China`s CO2 emissions by a quarter. CarbonBrief. Recuperado de https://www.carbonbrief.org/analysis-coronavirus-has-temporarily-reduced-chinas-co2-emissions-by-a-quarter

 

Organización Mundial de la Salud [OMS]. (2009). WHO night noise guidelines for Europe. Recuperado de http://www.euro.who.int/en/health-topics/environment-and-health/noise/policy/who-night-noise-guidelines-for-europe

 

Político (2020, 12 de marzo). 6 Ways Coronavirus is changing the Environment. Recuperado de https://www.politico.eu/article/6-ways-coronavirus-is-changing-the-environment/

 

Roa, S. (2020, 01 de abril). Medidas para enfrentar al Covid-19 mejoran calidad del aire en dos ciudades ecuatorianas. Mongabay. Recuperado de https://es.mongabay.com/2020/04/menor-contaminacion-del-aire-por-coronavirus-en-quito-y-cuenca-ecuador/

 

Universidad de las Américas [UDLA] (2020, 28 de abril). Ruido y Cuarentena. Recuperado de: https://www.udla.edu.ec/2020/04/28/ruido-y-cuarentena/

 

Zuo, M. (2020, 12 de marzo). Coronavirus leaves China with mountains of medical waste. South China Morning Post. Recuperado de https://www.scmp.com/news/china/society/article/3074722/coronavirus-leaves-china-mountains-medical-waste

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