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  • Vanne Espinosa

Alzheimer: Cuando la Biotecnología lucha contra una enfermedad silenciosa

El Alzheimer, es un tipo de demencia, un síndrome adquirido que tiene como principal característica el deterioro persistente de las capacidades cognitivas, por lo que las células cerebrales se degeneran y mueren. De esta forma, se altera y deteriora la memoria, además de otras funciones cognitivasimportantes. Hasta el momento no existe una cura conocida para esta enfermedad, misma que afecta la dinámica familiar y la salud emocional, no solo de quien la padece sino también de sus allegados. Sin embargo, las estrategias de control pueden mejorar los síntomas temporalmente. Es por este motivo que una detección temprana podría retrazar el aparecimiento de cuadros de Alzheimer o retrasarlos significativamente.



Se conoce que esta es una de las enfermedades que más incidencia tienen en el mundo, afectando a 1 de cada 10 personas mayores de 65 años, y de la cual, a pesar de ello, no se habla lo suficiente. Se espera que, en el año 2030, 75 millones de personas sean diagnosticadas con esta enfermedad.


Motivada por esta problemática, la empresa biotecnológica española Biocross, ha desarrollado un test, el cual a través de una muestra de sangre, permitiría saber si una persona tiene riesgo de contraer Alzheimer. Esto ocurre mediante la detección de un biomarcador ubicado en el gen APOE4, ya que al menos un 40 – 65 % de pacientes diagnosticados con Alzheimer han tenido variaciones específicas en dicha región del mencionado gen. De esta forma, si una persona aparentemente sana o con antecedentes familiares, se hace la prueba y descubre la presencia de dichas variaciones, tiene un riesgo 12 veces mayor de desarrollar Alzheimer.




¿Qué hace diferente y novedosa a esta prueba?, hasta hace algunos años el diagnostico de Alzheimer sólo se podía realizar mediante criterios clínicos, es decir, cuando aparecían los primeros síntomas. Si bien es cierto existen otros métodos diagnósticos como la extracción de líquido cefalorraquídeo y PET (tomografía por emisión de positrones de amiloide), resultan más costosas e invasivas. Por ello, esta prueba es tan novedosa y un paso importante dentro del diagnóstico de esta enfermedad neurodegenerativa. Se estima que permitiría a los médicos detectarla en su fase silenciosa, hasta 20 años antes de que se den las primeras señales de demencia.


De esta manera se podría garantizar un tratamiento adecuado, además de ser un examen simple, más asequible y ampliamente disponible para todas las personas. Por tanto, la información que proporcionan los biomarcadores puede llegar a ser definitiva para la prevención del Alzheimer y su tratamiento precoz. De esta forma podemos reflexionar una vez más que la biotecnología es una luz de esperanza para los sistemas de salud, por lo que debería ser considerada y abrazada por autoridades competentes.





REFERENCIAS


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Balea Fernández, F. J., & Alonso Ramírez, J. (2020). Biomarcadores en la demencia tipo alzheimer: sistema sanitario y edadismo. Revista INFAD de Psicología. International Journal of Developmental and Educational Psychology., 1(1), 247–254. https://doi.org/10.17060/ijodaep.2020.n1.v1.1781


Infobae. (2020). Avance contra el Alzheimer: un análisis de sangre predice su aparición con alta precisión. https://www.infobae.com/salud/2020/07/28/avance-contra-el-alzheimer-un-analisis-de-sangre-predice-su-aparicion-con-alta-precision/


Khachaturian, A. S., Corcoran, C. D., Mayer, L. S., Zandi, P. P., & Breitner, J. C. S. (2004). Apolipoprotein E ε4 Count Affects Age at Onset of Alzheimer Disease, but Not Lifetime Susceptibility: The Cache County Study. Archives of General Psychiatry, 61(5), 518–524. https://doi.org/10.1001/archpsyc.61.5.518


Rubio, T. (2020). Detectar el riesgo genético de padecer Alzheimer con un análisis de sangre. https://cadenaser.com/ser/2020/01/27/sociedad/1580111916_514157.html


*Imágenes: Adobe Stock

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