Los ácidos nucleícos son las moléculas que distinguen a los seres vivos de otros. Estos pueden ser ADN y ARN. Podríamos imaginarnos la molécula de ADN como una escalera que se enrrolla con dos barandales. El ADN está compuesto por unidades más pequeñas llamadas nucleótidos, los cuales equivaldrían a los peldaños de la escalera. Ahora bien, lo que caracteriza al ADN y marca el funcionamiento de esta biomolécula en el cuerpo a parte de sus propiedades químicas es la información que transporta. El ADN puede estar conformado por cuatro tipos de nucleótidos, que podrían ser entendidos como los escalones de la escalera, cada uno con un color, cuya secuencia de colores marca la función del ADN que compone. En la misma analogía, los genes serían segmentos específicos de escalones ya que, son segmentos específicos de ADN que generan un resultado específico como una proteínaparticular, y son los responsables de uno o varios procesos en las células.


La regulación de los genes implica que se exprese un carácter en particular, por ejemplo, si el gen de la altura se expresa en nuestra escalera imaginaria, esta crecería hasta alcanzar un tamaño específico. Sin embargo, aunque el ADN sea el ácido nucleico clave en la vida de muchos organismos, este no es el único factor que determina la expresión de los genes y como consecuencia, el desarrollo del organismo.Las situaciones de contexto, como estrés, nutrición y muchas otras inciden fuertemente. A continuación presentamos varios mitos o ideas erróneas ligadas al ADN.







1) Los gemelos idénticos comparten el mismo ADN

Es correcto. Los gemelos idénticos se desarrollan a partir del mismo óvulo fecundado por el mismo espermatozoide de sus progenitores. Sin embargo, a lo largo de su crecimiento, se puede apreciar diferencias entre individuos debido a factores externos que marcan la expresión de genes.


2) El 99,9% del ADN es idéntico en todos los humanos

Es correcto. Su principal implicación social es la desmitificación de la existencia de “razas” en humanos. Como no hay diferencias significativas en el código genético que aprueben la categorización de los seres humanos por raza, esta creencia está en desuso (o debería).


3) No se puede tener más de un tipo de ADN

Es falso. Lo sabemos gracias a los estudios de las llamadas quimeras. El quimerismo se da cuando se identifica un tipo de ADN en un órgano o fluido y este es distinto al de un órgano o fluido del organismo que estamos estudiando. Por ejemplo, una persona puede tener un tipo de ADN en su sangre y otro tipo en su ovario. Esto no es muy común y la probabilidad de que ocurra aumenta en mellizos en 8% y trillizos en 21%.


4) Todas las células en el cuerpo humano tienen ADN

Casi todas las células del cuerpo tienen ADN, siendo la excepción los glóbulos rojos. Estas células sanguíneas carecen de núcleo ya que lo expulsan en etapas avanzadas de su desarrollo.


5) El ADN es una molécula estática

Es falso. Hoy, gracias al descubrimiento de los transposones sabemos que hay segmentos de ADN que son capaces de migrar a otras secciones del genoma y ser funcioncionales.


En el día del ADN, nos parece clave compartir ideas sencillas que nos permitan aclarar malos entendidos cotidianos y contribuir a disminuir la propagación de información errónea o inexacta.


Referencias

https://www.littlehouseofscience.com/10_fascinating__fun_science_facts_dna

https://www.bbc.com/mundo/noticias-39883356

https://sitn.hms.harvard.edu/flash/2017/science-genetics-reshaping-race-debate-21st-century/


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Escrito por: Sofía Ocaña, Jorge Ron Román

Crédito fotografías: Sofía Ocaña, Esteban Palacios, Jorge Ron Román

Representando a: Grupo de Investigación en Sanidad Animal y Humana (GISAH – ESPE)


El proyecto “Mejoramiento de la Meliponicultura en el Ecuador a través de la investigación científica aplicada, transferencia de tecnología y capacitación”, inició en 2018 gracias al financiamiento otorgado por la Academia de Investigación y Enseñanza Superior (ARES) de Bélgica. Las instituciones involucradas en el desarrollo del proyecto son la Universidad de las Fuerzas Armadas ESPE, la Organización Belga (BOS +) y la Universidad de Lieja de Bélgica. Las instituciones trabajaron en conjunto a fin de potenciar la crianza, manejo y la investigación científica de abejas sin aguijón en el Ecuador. Los principales resultados obtenidos por este proyecto son: la identificación de especies de abejas sin aguijón, la detección de patógenos que atacan a las abejas y la caracterización de productos como miel y polen.



Delegación del Equipo en el XI CMAN-México (Izquierda)

Tesistas en la Feria de Proyectos de Vinculación con la Sociedad ESPE (Derecha)


La meliponicultura es la actividad que aborda la crianza y manejo de abejas sin aguijón. Este nombre en particular, viene de la clasificación taxonómica de estas abejas dentro de la Tribu Meliponini. En el Ecuador, la melipopnicultura es poco desarrollada e investigada como actividad economica. A pesar de que las abejas sin aguijón producen una cantidad inferior de miel, en comparación con la producida por las abejas Apis mellifera; las propiedades medicinales de la miel de las abejas nativas la posicionan muy bien en el mercado, llegando a cuadruplicar el valor por cada ¼ de litro en comparación con el valor de la miel de abeja comúnmente conocida. La crianza de las abejas nativas es atractiva para los productores debido a su docilidad, su fácil manejo, y bajo requerimiento de equipos e insumos.

Se ha desmostrado que las abejas nativas, solo existen en las zonas tropicales del planeta, por tanto, polinizan la flora propia y silvestre de estas zonas, teniendo a su cargo el gran trabajo y responsabilidad de mantener la biodiversidad a través del flujo de polen como consecuencia de su papel en la polinización. Mundialmente se conoce que alrededor del 70% de cultivos destinados al consumo humano dependen de polinizadores como las abejas (Adler & Irwin, 2006; Crane, 1992; Kremen et al., 2002).


El proyecto logró el establecimiento de una base de datos de meliponicultores en las provincias de Orellana, Sucumbios y Loja, su capacitación en cuanto a la utilización de nidos tecnificados. La construcción de meliponarios modelos, en los que se utilizaron nidos de distintas especies de abejas nativas, permitió demostrar su potencial como atractivo turístico, además de preservar la riqueza genética y diverza del de Ecuador. Entre los principales resultados del proyecto se encuentra la identificación de las especies Melipona pectoralis, Scaptotrigona pectoralis, Scaptotrigona mexicana, Nanotrigona sp., Paratrigona sp. y Lestrimelitta sp., utilizando análisis morfométricos (Análisis de Componente Principal (ACP), Análisis de Variables Canónicas (AVC), Regresión multivariada y posterior AVC) en la provincia de Loja. Mediante la utilización de técnicas moleculares y bioinformáticas se verificó la información antes mencionada y se validó la detección de Scaptotrigona mexicana, reportándose por primera vez esta especie en Sudamérica, además se caracterizó molecularmente su distribución demográfica utilizando Análisis de Varianza Molecular (AMOVA), filogenia y redes de haplotipos. La realización de estas investigaciones estuvo a cargo de los Ingenieros Ransey Pachacama y Esteban Palacios, respectivamente.




Nido natural de abejas sin aguijón (Izquierda). Entradas características de los nidos, Scaptotrigona sp. (superior derecha), Tetragonisca sp. (inferior derecha).


En cuanto a patógenos que afectan la salud de estos insectos, gracias a la Ing. Gabriela Guaita, se detectó Nosema apis, un hongo microsporidio causante de la nosemosis, patología que impide a las abejas digerir alimentos y absorber sus nutrientes, causando su muerte inminente. Este microsporidio se detectó en los géneros de abejas Tetragonisca sp., Scaptotrigona sp., en la provincia de Orellana, hallazgo que constituye el primer informe de N. apis en abejas sin aguijón en Ecuador, y alerta no solo de las posibles pérdidas económicas; sino y principalmente, sobre las repercusiones en la biodiversidad, ya que existiría un contagio por parte de abejas A. mellifera, especie introducida.

En cuanto a estudios de los productos del nido, la miel, a nivel microbiológico obtuvo una diversa identificación como aerobios mesófilos, Staphylococcus aureus, bacilos esporulados Gram positivos, hongos y levaduras, tanto para Loja como Orellana. Se identificaron más de 27 familias, clasificadas en 19 géneros, evidenciando la diversidad en los recursos florales que estas abejas utilizan y demostrando la estrecha relación que existe entre el intercambio genético de plantas a través de la polinización y la mantención de flora endémica silvestre en las provincias de Sucumbios, Orellana y Loja. La nueva fase del proyecto, con trabajos en desarrollo sobre metagenómica de polen para identificación y cuantificación de especies de plantas, el establecimiento de buenas practicas de manejo de abejas sin aguijón y la caracterización de contaminantes químicos en productos del nido que afectan la salud de las abejas y consecuentemente la diversidad de abejas en las zonas de estudio.


Flor de la familia Asteraceae (izquierda. Microfotografía del grano de polen de la familia Asteraceae (derecha).


Los resultados de las investigaciones han sido divulgados en Congresos nacionales e internacionales, como el XI Congreso Mesoamericano sobre abejas nativas en México (2019), la I Jornada de Ciencias Veterinarias – Convención Científica de la Universidad Técnica de Manabí y en la feria de Proyectos INNOVAHUB en Ecuador (2020).

Actualmente el equipo busca continuar sus investigaciones con el proyecto “Sustainable management production of Ecuadorian stingless bees, identification and traceability of pathogens and pollutants affecting bee's health”, que se encuentra concursando para fondos de la Iniciativa Bio Bridge de la Convención sobre la Diversidad Biológica, a través de la SENECYT.



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Escrito por Carlos Jaramillo


La contaminación de los recursos hídricos genera un impacto negativo no solo en lo salubre para las personas que dependen de estos cuerpos de agua para abastecerse, sino también para el desarrollo económico del país. La red de recursos hídricos ecuatorianos a través del tiempo se ha deteriorado a pasos agigantados, teniendo como causa principal la falta de medidas de conservación y cuidado ambiental. La toma de conciencia por el cuidado ambiental no ha sido considerada en lo absoluto, o solo se ha tomado en cuenta en los últimos años. Un ejemplo de esto, es el río Machángara, el cual lleva décadas siendo contaminado indiscriminadamente, y como consecuencia, en donde en sus aguas, la fauna es prácticamente inexistente. En el caso de este río localizado en la ciudad de Quito, podemos apreciar cómo la red de recursos hídricos del país no es lo suficientemente preservada. Entre las implicaciones de esta negligencia se encuentra la expansión de la contaminación a lo largo de la red de recursos hídricos, la cual se mueve junto al caudal del río en cuestión, y por lo tanto, la contaminación que se origina en la ciudad de Quito, se relocaliza hacia el río Guayllabamba, el cual a su vez desemboca al río Esmeraldas. Aquí se puede apreciar un efecto dominó, donde la afectación de uno de los ríos acarreará impacto directo o indirecto a otros.




¿Qué se podría hacer para prever este tipo de contaminación en los afluentes? La respuesta es muy sencilla, se deben realizar tratamientos con aguas contaminadas, es decir con aguas grises y negras. Sin embargo esa es la solución ante el daño ya generado, cuando la población y las autoridades deben trabajar principalmente en la prevención. Actualmente la tecnología nos permite mitigar y regenerar recursos contaminados gracias a la creciente tecnología “Low Cost” que puede proveer datos vitales para la mitigación de afluentes. Esto se evidencia en los sensores para celulares Android, a los cuales se instalan aplicaciones conectadas de manera inalámbrica a los sensores In-situ smarTROLL Multiparameter Handheld los cuales miden hasta 14 parámetros de calidad de agua, facilitando el monitoreo de los afluentes y abaratando los costos.




Si bien podríamos decir que de cierta manera se intenta remediar el daño del Machángara a través de la planta de tratamiento de aguas residuales en Quitumbe, lamentablemente esta planta no da abasto para toda la ciudad. Al contrario, está focalizada para captar aguas contaminadas grises y negras de varios barrios en su mayoría sureños, mas no en el resto de la ciudad, lo que refleja la falta de planificación en lo concerniente a la cantidad de plantas de tratamiento que deberían cubrir las necesidades de la ciudad de Quito. Las autoridades de la ciudad de Quito, en un afán de aplacar el impacto ambiental en el Machángara instauraron un sistema de oxigenación en la parte superior del río, donde las piscinas de captación se juntan con el agua. Estas piscinas se observan como edificaciones verdes, las cuales son gradas de oxigenamiento que imitan el movimiento natural de una cascada, donde al ir cayendo de grada en grada se vuelve a re-oxigenar el agua; pero este tratamiento no es suficiente para remediar el nivel de contaminación que presenta este río.






Hay mucho margen de mejoría en lo que podríamos hacer, y aún así los esfuerzos no han demostrado ser oportunos ni suficientes. Se debe tener en consideración que Ecuador por su localización geográfica esta beneficiado por abundantes cuerpos hídricos y por fuertes lluvias lo que hace que nuestra fauna y flora sea abundante, pero, si no cuidamos estos cuerpos hídricos llegará un momento, donde lamentablemente veremos desaparecer a nuestras especies.


Referencias

https://www.rivernetwork.org/our-impact/how-we-help/providing-science-support-2/science-and-technical-resources-portal/monitoring-data-production/low-cost-water-quality-monitoring/

La Hora. (2017). 20.7% del agua que se consume en Ecuador está contaminada. 2 de febrero del 2022, de Reliefweb Sitio web: https://reliefweb.int/report/ecuador/207-del-agua-que-se-consume-en-ecuador-est-contaminada

World Water Development Report. (2017). Nuevas tecnologías en aguas residuales. 2 de Febrero del 2022, de IAGUA Sitio web: https://www.iagua.es/noticias/almar-water-solutions/nuevas-tecnologias-aguas-residuales


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